Dansker tættere på rummet

Af  KAARE SØRENSEN

Stor succes for den rumfærge, der skal bringe den første dansker i rummet.

»4, 3, 2, 1... Slip! Slip! Slip!«

Sådan lød det sent søndag aften dansk tid, da et helt afgørende rumforsøg fandt sted i Mojave-ørkenen i Californien.

For første gang nogensinde lykkedes det såkaldte moderskib fra selskabet Virgin Galactic at slippe den lille rumfærge, der skal sendes ud i rummet med mere eller mindre almindelige turister, der alle har betalt omkring én million kroner for billetten.

Det forventes, at den danske erhvervsmand Per Wimmer med denne rumfærge bliver den første dansker i rummet.

Turen kommer til at vare godt to timer, hvoraf seks minutter vil være i vægtløs tilstand.
11 minutter i luften

Søndag galt det i første omgang at sikre, at rumskibet VSS Enterprise sikkert kunne slippes fra moderskibet WhiteKnightTwo.

Og sekunder efter slippet i 13,7 kilometers højde kunne kontroltårnet give den betryggende melding om flyet: »Stabilt. Stabilt«.

Efter 11 minutter landede flyet på det legendariske testcenter Air and Spaceport i Mojave-ørkenen, hvor flyet i 2009 også for første gang blev præsenteret for offentligheden foran blandt andet guvernør Arnold Schwarzenegger og Jyllands-Posten.

Piloterne Pete Siebold og Mike Alsbury blev derefter - som traditionen foreskriver - overhældt med store spande vand.

»VSS Entreprise har virkelig en fornøjelse at flyve,« sagde piloten Pete Siebold, der naturligt nok var glad for igen at stå på jorden.

I rummet til næste år

Forud for testen har moderskibet WhiteKnightTwo foretaget 40 flyvninger.

»Det var en af de mest spændende dage i hele Virgins historie. Det er et stort øjeblik,« sagde milliardær Richard Branson, der står bag selskabet Virgin Galactic efter den succesfulde flyvning.

Branson satser foreløbig på en succesfuld flyvning ud i rummet indenfor »det næste år«.

I alt 370 kunder har betalt i alt 50 millioner dollars, 266 millioner kroner, for en tur i rumskibet.

Fremover vil testflyvningerne foregå i den nybyggede Spaceport America i delstaten New Mexico.